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어린이날에 대해서 얼마나 아시나요?
  • 전기전자제어공학부 이종후
  • 승인 2023.03.27 08:00
  • 호수 697
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5월 5일은 어린이날로 현재 국가공휴일로 지정돼있다. 어린이날은 어린이의 존엄성과 지위를 향상시키고 어린이들이 올바르고 슬기롭게, 그리고 씩씩하게 자라도록 하며 어린이에 대한 애호 사상을 높이기 위해 지정한 날이다. 어린이날을 기념하기 위해 각 지역에서 어린이날 축제를 개최하거나 게임사에서는 어린이날 이벤트를 성대하게 진행한다. 독자는 어린이날이 언제인지만 알고 무슨 날인지 정확하게 알지 못했다. 그러던 중 우연히 인터넷을 통해 어린이날에 대해 알게 됐다.

어린이날은 기쁜 날이라고만 생각하는 사람이 많지만 지금의 어린이날이 되기 전까지 많은 사람의 노력이 담겨있다. 어린이날을 만든 대표적인 인물은 방정환 선생이며 1919년 3·1독립운동을 계기로 어린이들의 민족정신을 일깨우기 위해 각 지역에 소년회를 창설했다. 이때 어린이라는 단어가 널리 퍼졌으며, 1922년 4월에 소년운동 단체와 신문사 등이 모여 논의 후에 천도교 소년회에서 5월 1일을 어린이날로 선포했다. 그러나 당시 5월 1일은 노동절과 기간이 겹쳐 많은 사람이 참여하기 힘들다고 판단해 1927년부터 5월 첫째 주 일요일에 어린이날 행사를 진
행했다. 시간이 지날수록 어린이날 행사의 규모가 커졌고, 당시 일제는 우리의 민족의식이 높아질 것을 걱정해 어린이날 행사를 억압하기 시작했다. 일제의 대책에 어린이날 행사는 1939년 이후 한동안 열리지 못했다. 하지만 광복 이듬해인 1946년 조선 건국위원회가 어린이날을 부활시켜 해방 후 첫 어린이날을 5월 5일에 진행했는데 이때부터 우리가 아는 어린이날이 됐다.

처음부터 어린이날이 공휴일은 아니었다. 1970년에 어린이날을 공휴일로 지정하면서 행사가 활발해졌고 이후 1973년 3월에 법정기념일, 1975년 1월에 법정 공휴일로 지정됐다. 그리고2018년부터 어린이날은 대체공휴일로 처음 적용된 후 우리가 지금 알고 있는 어린이날이 됐다.

요즘 우리는 어린이날을 쉬는 날이라고 생각하면서 별 생각 없이 보낸다. 하지만 어린이날을 만들기 위해 노력한 사람들을 생각하면서 어린이날이 가진 의미를 다시 생각하는 계기가 됐으면 한다. 우연한 계기로 새로운 사실을 알게 된 필자도 이번 어린이날에 대한 마음가짐을 달리하고 친구들에게 어린이날에 관해 이야기를 꺼내보려고 한다. 작은 노력이겠지만 이런 노력을 통해 조금씩 사람들이 어린이날이 가진 의미를 다시 생각하는 기회가 될 수 있을 것이다.

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