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변화하는 대학환경, 우리가 가야 할 길은?'혼자 갈까, 같이 갈까, 어떻게 가지?' 독자생존과 통합의 기로에서 갈등
통합 지지론자인 이천우 교수(좌)가 깊은 생각에 잠긴 듯한 모습을 보이고 있는 가운데 이규호 창원대공직협 사무국장(우)이 독자생존에 대한 지지 발언을 하고 있다.

 대학, 어떤 변화들이 있을까?

 우리나라는 90년대 이후 대학의 과다설립과 출산율 저하로 인해 대학입학정원 대비 고등학교 졸업생 수가 줄어들어 수많은 대학의 정원미달 사태가 발생하고 있다. 또한 우수 학생들의 수도권 및 유명대학으로의 집중화가 계속되면서 지방대학들은 경쟁력과 대학의 질이 떨어지고 있다. 해를 거듭할수록 지방과 수도권대학의 양극화 현상이 뚜렷해지는 가운데 우리 대학은 살아남을 수 있을까?

 우리 대학도 변화해야 한다. 대학의 경쟁력이 곧 국가 경쟁력이라는 말이 있다. 대학 경쟁력 강화를 위해서는 대학 변화의 필요성을 대학 구성원들이 공감하고 구성원 스스로가 변화를 모색해야 한다. 또, 대학 구조개혁을 통해 다른 대학과는 다른 우리대학만의 특성화, 차별화를 끊임없이 추구해야 한다.

 이에 지난 1월 27일(수) 오후 2시 종합교육관 1층 대강당에서 우리 대학의 구조개혁 방안 마련을 위한 공청회가 열렸다.

독자생존 가능성

 독자생존이란 용어는 우리 대학이 타 대학과 통학이나 합병을 하지 않고 생존해 나간다는 의미를 지니고 있다. 독자생존은 현재와 같이 국립대학으로서의 체제를 유지하는 것과 법인화체제로 변화하는 것 두 가지 방안으로 나눠볼 수 있다.

 기존 국립대학으로서의 독자생존안은 우선 체제의 변화가 없어 조직의 안정적인 유지가 가능하다는 이점이 있다.  하지만 예산·인사 등 모든 면에서 정부의 통제를 받게 되어 그만큼 경직된 조직의 운영으로 인해 변화 및 발전을 도모하기는 매우 어렵지 않겠냐는 의문이 크다. 특수법인이 되면 교직원 채용, 근무형태, 회계제도 등에서 대학 이사회가 자율적인 운영권을 갖게 된다는 장점이 있다. 하지만 정부의 예산 지원이 사라지고 그만큼 부족한 예산을 학생들의 등록금 인상으로 충당하게 되고 교직원의 신분 역시 공무원에서 비공무원으로 바뀌게 된다. 정부는 국립대학의 법인화를 장려하고 있으며 더 많은 지원금을 준다고 하고 있지만 정부의 지원금이 언제까지 계속될지는 아무도 장담할 수가 없는 상황이다.

 이규호 사무국장(창원대 공무원직장협의회)은 "최근 부산대와 창원대의 몇몇 보직자들이 밀실에서 대학의 운명을 좌지우지한 사실에 대해 개탄을 금하지 않을 수 없다"며 "대학의 어느 구성원 단체도 의견을 제출하지 않은 것으로 아는데, 설문조사 결과는 비공식적인 조사에 불과한 것임에도 대학전체의 의견수렴 결과인양 왜곡하고 있다"고 주장했다. 그는 “창원ㆍ마산ㆍ진해시가 통합으로 많은 변화가 예상되고 지역 유일 국립대학인 창원대학의 역할은 더욱 커 질 수밖에 없을 것이다”라며 덧붙여 이미 부산대에 흡수 통합된 밀양대학교의 경우를 예로 들어 통합의 문제점을 제기하며 독자생존을 지지했다.

 지난 연말 18개 단과대와 77개 학과를 10개 단과대와 40개 학과 및 학부로 통폐합한다는 대대적인 구조개혁안을 발표한 중앙대 및 법인화를 추진하고 있는 서울대는 독자생존의 좋은 예로 삼을 수 있다.

다른 대학과의 통합

 이날 공청회에서는 며칠 전 발표된 경상대가 순천대와의 연합 캠퍼스를 설립한다는 신문 보도로 경상대와의 통합에 대한 논의는 배제된 채 진행되었다.

 다른 국립대학과의 통합은 화학적 통합과 물리적 통합으로 구분된다. 화학적 통합이란 유사ㆍ중복학과를 통폐합하고 창원과 부산의 각 캠퍼스에 단과대학 및 학과를 재배치하는 것이다. 이 경우 각 캠퍼스 별 특성화할 수 있다는 장점과 대학의 브랜드 상승이나 우수 신입생의 유치 등 통합으로 인한 시너지 효과를 기대할 수 있다. 물리적 통합은 연합대학 형태의 느슨한 통합이다. 양 대학 모두 기존의 캠퍼스를 유지하며 단일 총장에 캠퍼스별 부총장을 두고 독자 운영 시스템을 구축하는 것이다. 따라서, 조직의 재배치와 구성원이 거주지 이동 등의 문제가 없으며 기존의 우리 대학의 장점을 살릴 수 있다는 장점이 있다.

 이천우 교수(경상대 경제학과)는 “창원·마산·진해시 행정구역 통합 3개 도시의 통합이 확정됐지만 그렇다고 독자생존이 유리한 환경이 되지는 않는다”며 “3개 도시의 통합이 대학의 재원조달, 교수의 연구기반 조성, 입학자원의 질 향상에 과연 어느 정도 도움이 될지 냉철하게 생각해봐야 한다”고 강조했다. 이 교수는 또 “부산대와의 통합은 공대 특성화, 의대와 대학병원 유치 등의 장점을 가지고 있으며 지역사회에 기여할 수 있다”며 “현 대학체제를 조정하며 부산대와 통합할 수 있는 방안을 마련해야 한다”고 밝혔다. 일례로 제주대와 제주교대가 통합 후 2009 통합대학 연차평가에서 2년 연속 최우수 대학으로 선정되면서 긍정적 방향으로 나아가고 있는 만큼 부산대와의 통합은 충분히 고려해 볼 만하다는 것이 통합찬성자들의 입장이다.

갈등만 낳은 구조개혁 공청회?

 이번 공청회를 통해서 구성원단체간의 입장차이가 확연함이 드러났다. 교수들은 부산대와의 통합을 지지하고, 직원과 총동창회는 독자생존에 무게를 두어 양측은 팽팽한 신경전을 펼쳤다. 이에 우리 대학은 최근 교수회와 직원단체, 총동창회, 총학생회가 참여하는 ‘창원대학교 구성원 동문 대학발전 포럼’을 구성해 서로간의 이해관계를 좁히고 부산대와의 통합, 또는 독자생존방안에 대한 구체적인 구조개혁 논의를 진행할 계획이다. 
 
 이미 변화를 시도하고 있는 몇몇 다른 대학들에 비해 아직까지 구체적인 방안 없이 내부적인 문제로 갈등을 빚고 있는 우리 대학이 과연 변화하고 있는 대학 경쟁에서 살아남을 수 있을지 학생들의 관심이 집중되고 있다.

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